Feliz Cumple 240


Frozen Chosen(11-10-15)

Falleció el pasado lunes a los 79 años Don Euladio Mendoza, fundador de Coquí Pharmaceutical en Barceloneta. Don Euladio tenia como titulo en su tarjeta de negocios “Chief Bottle Washer”, como recuerdo de que cuando empezó a trabajar en el área farmacéutica, era lavando frascos en el laboratorio.

Hijo de un recogedor de piñas y su esposa, Don Euladio fue siempre un gran benefactor de todas las causas importantes, en especial la Educación (sobre todo la primaria y secundaria) en PR.

‘Muchacho, yo si no es por el GI Bill me cago en mi madre…’ solía expresar Don E (como le gustaba que le dijeran), quien le agradecía la expansión de sus horizontes al tiempo que paso en Corea del Norte en un viaje ‘con todos los gastos pagos’, cortesía del batallón 65 de Infantería y su Tío Samuel’.

“La verdad, es que si no hubiera visto lo que ví, hubiera estado mas que contento siguiendo los pasos del viejo y recogiendo piñas. Pero como dicen, no nos vas a llevar de vuelta a la finca después que hemos visto Paris[1], que en mi caso fue luego de ver Pyongyang…” relajaba siempre Don E, quien aclaraba que el no estuvo en la capital Norcoreana, pero si en el puerto de Hungnam ayudando a evacuar a los “jarheads”.

Cuando regresó, Don E fue a estudiar Ingeniería en Mayagüez, de donde se tuvo que ir faltándole un semestre a graduarse[2], para ayudar a criar a sus 9 herman@s. De vuelta en Barceloneta, Don E empezó de maestro elemental, hasta que un día en los 60’s vio un anuncio para la planta de Abbott. ‘Chacho, mas rápido que ligero me fui pa’ ya. Lo que tenían era lava botellas en el laboratorio, pero yo estaba allí para aprender.’

Don E fue subiendo en la administración y operación de la planta. “Mira, una cosa que de verdad me ayudó fue el no tener el diploma, pues cada ves que ofrecían algo nuevo, los ingenieros decían que eso ‘no era lo de ellos’, mientras que yo agarraba lo que fuera”, contaba el Dr. Don E (Doctor Honoris Causa de su Alma Mater, el Colegio).

Un día me dijeron que cerrábamos una línea, pues la patente expiraba. “¿Pero como va a ser, si eso todavía hace dinero? Así que le dije al ‘plant manager’, ¿con quien hablo para comprar la línea? El tipo, que si se había graduado de ingeniero en Mayagüez y de un MBA en la iupi, se río de mi y me dijo, ¿con que chavos?, pero ni corto ni perezoso, me fui a los ‘headquarters’ a hablar con el CEO.

Resulta que el CEO estuvo con lo Marines en el “frozen Chosin” en Corea, cuando le dije que yo estuve con el 65 en Hungnan, protegiendo su retirada, Jack empieza casi a llorar y me dice, “Euladio, I was a first louie with the 1st Marines Div. in the frozen chosin, when we got to Hungnan, after 13 days of K-rations, I had some ‘arroz con poyo’ at one of your regiment’s field kitchens. Remains my thanksgiving dish to this day. I placed the plant in Barceloneta as my thanks for that, but let’s see if we do more.”, y así la conversación cambió de ‘¿quien carajos es este?, a ¿como te ayudo?”

“Entonces fui a hablar con Fomento (PRIDCO), en donde me consiguieron dinero para comprar la línea a cambio de un 20% de la compañía. Con eso empezamos Coquí Pharma, el resto es historia…”

¡Y que historia! Coquí siguió adquiriendo las líneas de medicinas cuya patente expiraban de las muchas farmacéuticas en PR, y se convirtió en un exportador neto, creando mas de 45,000 empleados globalmente (20,000 de ellos en PR), ventas en el 2010 de mas de $16,000 millones de dólares y una capitalización en NASDAQ de sobre $40,000 millones, Coquí creo un camino empresarial que han seguido cientos de empresarios boricuas…

*******

Claro, hace varias líneas (espero), se dieron cuenta de que esto no fue verdad, en este universo en el que vivimos. El 65 si protegió la retirada de Marines, pero ni Fomento ni PRIDCO alguna ves trataron a un Boricua ‘de aquí’[3] como han tratado a cualquiera de afuera que viniera, ni invirtieron a cambio de equity, ni después de 45 años ha habido ninguna farmacéutica que triunfara fundada por un Boricua (ah ah ah, MOVA la fundó un Cubano, Arcamp fracaso).

Esto fue verdad, pero no le pasó a un boricua, le pasó a Eli Hurvitz, fundador de Teva Pharmaceutical Industries en Israel, que tiene los números dichos aquí (y empezó lavando frascos, eso si, estaba casado con la hija del fundador ;-).

Cuantas mas generaciones de Euladios van a pasar antes de que nos demos cuenta de que esto si puede pasar, pero solo va a pasar ó en la Republica de PR, ó en el Estado de PR, nunca va a pasar en la CACC (ELA) de PR…

[1] decían de los soldados negros de EEUU que sirvieron en la Primera guerra.

[2] Alegadamente por ‘cagarsele en la madre’ al rector, aunque Don E siempre mantuvo que el lo que hizo fue llamarlo bastardo, “su mama no tuvo la culpa, fue el”. decía Don E.

[3] Claro, que no fuera de las 100 familias…

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